ハムスターが砂場を掘る理由と対策!過ごしやすい環境を作ろう

ハムスターが砂場を無我夢中で掘る姿をみると、何か問題があるのか、飼育環境に問題はないのかと心配になってしまいます。
ハムスターが砂場を掘るのには理由があるのですが、ではなぜ砂場を掘るのでしょうか。砂場を掘るハムスターにしてあげることとは?
砂遊び用とトイレと兼用してもいいのか、別に用意した方がいいのかでも迷ってしまいますので、これについてもご説明します。
ハムスターにも個性がありますので、よく観察して過ごしやすい環境を作ってあげましょう。

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ハムスターが砂場を掘る理由

ハムスターがすごい勢いで砂場を掘っていることがあります。そんな様子を見ると心配になり、問題があるのなら対策をしなくてはと考えてしまいますよね。ハムスターが砂場を掘る原因にはいくつか考えられます。

  • 習性
    ハムスターはもともと穴を掘って生活しているので、暗くて狭い場所を好みます。巣箱の入り口に向けて砂を掘っているようなら、巣箱の入り口を砂で塞いで、より落ち着ける場所にしようとしているのかもしれません。
    または、巣箱が気に入らなくて、砂を掘って寝床を作ろうをしていることも考えられます。
    また、繁殖期を迎えたハムスターは巣作りをしようとしている可能性もあります。
  • 砂浴び
    ハムスターは砂浴びをして体のついた汚れを落とします。砂はハムスターにとってのお風呂の役割もします。ハムスターは水に弱いので、砂を使って体を清潔に保とうとしているのです。
  • 体を冷やすため
    暑い時期なら、砂を掘って、砂で体を冷やそうとしているのかもしれません。ハムスターは寒さに弱いですが、暑さも苦手です。
  • ストレス発散
    砂を掘ることでストレス発散している可能性もあります。ハムスターの運動のひとつになっているのかもしれません。

砂場を掘るハムスターへの対策

ハムスターが砂場を掘るときは、砂を厚めに入れてあげてください。

ストレス発散で砂場を掘っている場合なら、砂が少ないとすぐにケージの底が出てしまいます。ほんの少しだけ掘って終わりという状態ではちょっとかわいそうです。ある程度は思い切り掘ることができるよう、砂を多めに用意しておきましょう。
砂の他に床材でも同じです。床材を掘っているときも、床材を集めに敷いてあげて、掘ることができるようにしてあげてください。

ハムスターを飼育する環境は、できる限り野生の状態に近づけてあげることも必要です。

野生のハムスターは穴を掘り、狭くて暗い場所を住処とします。ペットとして飼っているハムスターにも出来るだけ似たような環境を用意して、穴掘りも存分にできるようにしてあげましょう。

ハムスターのケージに入れる砂は殺菌された砂を用意してあげてください。それほど高価なものでなありません。
砂場を掘ると掃除も大変になりますが、かわいいハムスターのためですから、少しぐらいの手間は仕方ないと思ってくださいね。

砂場を掘るハムスターにかじり木を与えるのもおすすめ

砂場を掘るのが習性からの場合は仕方がありませんが、砂が飛び散って掃除が苦痛になってくることもあります。ストレス発散のために掘っているような場合は砂掘りやめせるために、他に夢中になれるものを与えてみると良いです。

ハムスターはかじることでもストレス発散をしますので、かじり木を用意してみてください。かじり木に夢中になって、砂場を掘ることをやめるかもしれません。
砂場を掘ることに夢中になっているハムスターに砂を掘るのをやめさせることは難しいですしかわいそうです。ハムスターの意識が違うところに向くように、飼い主側で工夫をするしかありません。

トイレの砂を掘る場合は、トイレを一周り大きいものにしてみるのも良いでしょう。大きめのトイレなら、砂を掘ってもトイレの中でおさまります。トイレから砂が飛び散ってケージ全体を汚すことがなければ、掃除もそれほど大変ではなくなるでしょう。

暑くて体を冷やす目的で砂を掘っているような場合なら、飼育環境を見直して、ケージの中に涼しい場所を作ってあげるなどの工夫も必要です。ハムスターは寒さも苦手なので、室内全体を冷やすのではなく、ハムスターのケージに中でも涼しい場所を作ってあげると良いです。

ハムスターに砂場を与えるべきかの判断とトイレとの兼用について

ハムスターが砂場を掘ると砂が飛び散って掃除の手間になってしまいますが、砂を掘ることはハムスターの習性であって、必要なことのようです。

ハムスターの様子をよく観察してみてください。1日のうちに何度も砂場に入っているようなら、砂場が大好きという証拠です。また、砂場を砂浴びの場所として認識しているのかどうかも観察してみてください。砂場は砂浴びだけの場所とは限らず、寝床として使っている場合もあれば、頬袋に入れたエサを砂場で食べる場合もあります。もしかしたらトイレとして使っている可能性もあります。ハムスターがどのように砂場を使っているのかを知ることで、砂場が必要なのかどうかを判断することができます。

砂場をトイレと兼用にしている場合は、できれは分けてあげるようにしてください。ハムスターを飼い始めたばかりなら、ハムスターが砂場をどのように使うのかわからないので、しばらくは様子を見てみます。次第にハムスターがどこをトイレにしているのかがわかってきますので、そこでトイレにはトイレ用の砂を用意して、トイレとは別の場所に砂場も用意してください。

トイレ用の砂と砂場用の砂は違いますので、使い分けてください。トイレ用の砂は粒が荒く、砂場用の砂は粒が小さくてサラサラしています。

ハムスターの砂場の交換頻度と交換の手順

ハムスターの砂場の砂は、1日1回交換するようにしてください。

交換するときはハムスターの生活リズムを崩さないように、できるだけ毎日同じ時間に交換をすることもポイントです。ハムスターが起きている時間帯、できれば19~22時くらいの間に交換してあげてください。

砂の交換の手順

毎日同じ時間に交換することがポイントです。ケージの掃除のタイミングで行うと良いでしょう。

虫かごなどを用意して、掃除のときはハムスターをケージから出して、虫かごや別のケージで避難しておきます。

砂を入れ替えます。トイレとして使用している砂場は、オシッコがついた砂を少しだけ残しておくことがポイントです。オシッコの臭いを残しておくことで、次回からも迷わずトイレといて使用してくれます。

床材の交換やエサと水の容器の洗浄などケージの掃除も終えたら、ハムスターを戻します。

ハムスターが砂場を掘るのは、ハムスターにとって必要な行動なので、そっと見守ってあげてください。飼育環境に問題がある場合は、見直して整えてあげることも必要です。その他の場合なら習性やストレス発散からしている行動なので、砂は多めに入れてあげて、砂掘りを存分に楽しんでもらいましょう